De gezondheidsvoordelen van cacao

De gezondheidsvoordelen van cacao

In dit artikel beschrijven we de gezondheidsvoordelen van Cacao. En deel van deze voordelen worden tenietgedaan door de bewerkingstechniek van de meest cacaoproducten. Net als bij koffie kunnen er schimmels en mycotoxines in voorkomen die jouw gezondheid nadelig beïnvloeden. Het juiste productieproces heeft daarom grote invloed op de kwaliteit.

Rauwe Cacao, het voedsel van de goden

De zoektocht naar de beste rauwe cacao

Cacao wordt van cacaobonen gemaakt en is het hoofdbestandsdeel van chocolade. De cacaobonen groeien aan de cacaoboom, die “Theobroma Cacao” genoemd wordt. Theobroma Cacao is een Griekse benaming en staat voor “voedsel van de goden”. Helaas kenden de oude Grieken geen cacao, en aten de Griekse goden ambrosia. Cacao werd in Europa pas geconsumeerd na de ontdekking van de nieuwe wereld. Tegenwoordig komt de meeste cacao ter wereld uit Afrika, Indonesië en Zuid Amerika, en is het bijna overal ter wereld te koop.

De gezondheidsvoordelen van cacao

Cacao heeft een hele lijst aan indrukwekkende gezondheidsvoordelen op zijn naam staan. Belangrijk daarbij is dat het alleen gaat om cacao met veel flavonoïden. Voor chocolade zoals witte chocolade (die bijna geen cacao bevat) en in mindere mate gebrande cacaopoeder gaan deze voordelen niet op. Wat zijn dan de indrukwekkende gezondheidsvoordelen van cacao?

  • Cacao verlaagt de bloeddruk en het LDL cholesterol, maar verhoogt juist de insuline gevoeligheid. Insulinegevoeligheid betekent dat eventuele bloedglucose beter in de spieren en lever worden opgenomen in plaats dat het omgezet wordt in lichaamsvet. Het gaat dus excessieve bloedglucose tegen. De verlaging in de bloeddruk wordt waarschijnlijk veroorzaakt omdat de cacao de bloedvaten open zet. Dit vaatverwijdende werking van cacao ontstaat vanwege het effect op de stikstofproductie. Verhoogde stikstofproductie ontspant de bloedvaten, wat ook de reden is dat de bloeddruk daalt. De bloedvaten worden namelijk elastischer. Verschillende studies laten zien dat met cacao de bovendruk zelfs met 3,5 tot 6 punten verlaagd kan worden.
  • De vetten van cacao zorgen juist weer voor een hoger HDL cholesterol gehalte en lagere triglyceriden in het bloed. Dit komt omdat cacao naar verhouding weinig koolhydraten bevat, en veel gezonde (verzadigde) vetten. De ratio tussen het HDL gehalte en triglycerides is een belangrijke voorspeller van hart en vaatziekten. Deze ratio wordt dus verbeterd door cacao. Ook past cacao chocolade door de vele vetten en weinige koolhydraten zeer goed in een ketogeen dieet.
  • Het aantal antioxidanten in donkere chocolade is zelfs vele malen hoger dan wat gevonden wordt in groene thee of rode wijn. Antioxidanten verminderen de schade van vrije radicalen in het lichaam. Rauwe cacao heeft veel flavonoïden en werkt daarom beter dan gebrande cacao met minder flavonoïden. Een ander belangrijk aspect is dat cacao niet met melkproducten moet worden gecombineerd. Melkproducten zorgen dat de activiteit van de antioxidanten van cacao teniet worden gedaan. 10% Van het gewicht van rauwe cacao bestaat namelijk uit antioxidanten. De “Upgraded Chocolate Powder” en “Upgraded Cacao Butter” die door Helfi worden verkocht zijn ook rauw, waardoor alle antioxidanten intact zijn.
  • De flavonoïden in cacao hebben ook een beschermende werking op de hersenfunctie. De flavonoïden verminderen de oxidatieve stress in de hersenen. Niet alleen lijken ze de ernst van een herseninfarct of hersenbloeding te verminderen, ook komen deze door cacao minder voor. Cacao zorgt voor de aanleg van nieuwe bloedvaten in de hersenen, nieuwe hersencellen en past de structuur van bestaande hersencellen aan. Cacao heeft vooral voordelen op het gebied van het geheugen en het leervermogen. Ook verminderd goede cacao de mentale vermoeidheid.
  • Tot slot hebben de vezels in cacao ook een positief effect op de stoelgang. De vezels in cacao zijn van een hele andere aard dan bijvoorbeeld de vezels in tarwe. De vezels in cacao versterken de werking van de goede bacteriën in de maag. Bovendien zit er geen gluten in cacao, zoals in tarwe.

Zitten er dan geen nadelen aan rauwe cacao? Een van de bestandsdelen van cacao is theobromine, dat een gelijksoortige werking als cafeïne heeft. Theobromine heeft echter maar een kwart van de kracht van cafeine. Toch is het niet aan te raden cacao in de late middag of avond te consumeren, omdat het een optimale slaap kan belemmeren.
Check mijn recept voor het maken van je eigen rauwe chocolade met Upgraded Cacao boter en Upgraded Cacao Poeder. 
 

Problemen met gangbare cacao

In zekere zin kan cacao worden vergeleken met koffie. Cacao is vaak besmet met schimmels en gifstoffen. Daardoor worden de gezondheidsvoordelen van cacao en koffie niet maximaal benut. Schimmels in voedselbronnen worden mycotoxines genoemd. Mycotoxines zorgen voor een immuun reactie en zijn gerelateerd aan verschillende soorten kanker, verminderde werking van de nieren en veranderingen in het menselijk DNA. Mycotoxines worden kort behandeld in mijn artikel over koffie. De meeste voorkomende mycotoxines in cacaobonen zijn Alfatoxines (meerdere varianten), Ochroatoxines en cyclopiazonic zuur.

Voor een optimale fysieke en mentale prestatie is dus noodzaak om mycotoxines in het productieproces tot een minimum te beperken. Daardoor ontstaat kwalitatief de beste cacao. Daarbij is sterk verhitten van de cacao geen goede optie. Verhitting van de cacaoboon zorgt er wel voor dat de schimmels dood gaan, maar zorgt er niet voor dat de gifstoffen die door de schimmels geproduceerd zijn, ook verdwijnen. Tevens zorgt de verhitting van de cacao er voor dat veel antioxidanten, flavonoïden en andere gezonde stoffen verloren gaan. En juist één van de gezondste aspecten van cacao, die flavonoïden, worden bij sterke verhitting met 90% gereduceerd. Zelfs licht verhitte cacao heeft nog maar een derde deel van de flavonoïden over.

Een andere belangrijke productiefactor is dat alle cacao moet worden gefermenteerd. Het fermenteren moet niet te lang gebeuren. Een verkeerd fermentatieproces komt de smaak niet ten goede, maar zorgt ook weer voor meer mycotoxines. Ook heeft veel gangbare cacao last van hoge concentraties lood. Het verschepen en verwerken van cacao is de grootste boosdoener voor het ontstaan hoge loodconcentraties in cacao. Giftige hoeveelheden lood kan negatieve gevolgen hebben voor het zenuwstelsel, het gedrag en de hersenen. Het kan bijvoorbeeld de intelligentie en de aandacht verminderen.

Gangbare chocolade is erg veel onderzocht en biedt een aantal gezondheidsvoordelen. Er is nog weinig onderzoek gedaan naar cacao met minimale mycotoxines, lood en gifstoffen. Er zijn vele studies die de geïsoleerde effecten van deze stoffen laten zien. Daarom zullen de gezondheidsvoordelen van cacao met minimale mycotoxines, lood en gifstoffen dus nog groter zijn dan bij gangbare chocolade.
 

“Upgraded Chocolate Powder” en “Upgraded Cacao Butter”

Helfi.nl wil alleen de beste kwaliteit producten voor een optimale mentale en fysieke prestatie verkopen. De “Upgraded Chocolate Powder” en “Upgraded Cacao Butter” van Helfi worden in Zuid Amerika op grote hoogten geproduceerd. De grote hoogte van het productieproces minimaliseert het ontstaan van mycotoxines. Bulletproof houdt daarbij het productieproces in eigen hand, er is dus geen tussenkomst van derden. Een veel voorkomende negatieve factor bij cacaoproductie zijn bijvoorbeeld groothandels, waarbij de cacaobonen eventueel vochtig of heel lang wordt bewaard. Daardoor wordt de kans op schimmels in de cacaobonen steeds groter.

Bij de door Helfi verkochte cacao wordt het gevaar van lange of vochtige opslag voorkomen. Het fermentatieproces van de Bulletproof cacao is ook geoptimaliseerd, waardoor het ontstaan van mycotoxines wordt geminimaliseerd. Ook zijn er maatregelen genomen om de hoeveelheid lood in de cacao tot een minimum te beperken.

Conclusie

Cacao doet de term “voedsel van de goden” dus eer aan. Het is met recht een superfood. Helfi.nl adviseert wel de hoogste kwaliteit rauwe cacao, omdat er nogal wat beperkingen zitten aan de gangbare en goedkopere varianten van cacao en chocolade. Er zitten zeer veel gezondheidsvoordelen aan cacaoconsumptie. Toch moet je op een aantal zaken letten als je cacao wilt gebruiken om je fysieke en mentale prestatie te optimaliseren. Ten eerste moet de cacao rauw zijn en moet het op de juiste manier worden gefermenteerd. Ten tweede worden mycotoxines, gifstoffen en lood die binnen het productieproces kunnen ontstaan tot een minimum beperkt. Als laatste is alleen cacao met zeer veel flavonoïden geschikt voor een optimale fysieke en mentale prestatie. Helfi.nl raadt daarom de “Upgraded Chocolate Powder” en “Upgraded Cacao Butter” van Bulletproof aan, omdat deze cacao aan deze voorwaarden voldoet.

Bronnen

[1] Cocoa reduces blood pressure and insulin resistance and improves endothelium-dependent vasodilation in hypertensives. Grassi D, Necozione S, Lippi C, Croce G, Valeri L, Pasqualetti P, Desideri G, Blumberg JB, Ferri C.

[2] Short-term administration of dark chocolate is followed by a significant increase in insulin sensitivity and a decrease in blood pressure in healthy persons. Grassi D, Lippi C, Necozione S, Desideri G, Ferri C.

[3] Effects of cocoa flavanols on risk factors for cardiovascular disease. Erdman JW Jr, Carson L, Kwik-Uribe C, Evans EM, Allen RR.

[4] Cocoa consumption dose-dependently improves flow-mediated dilation and arterial stiffness decreasing blood pressure in healthy individuals. Grassi D, Desideri G, Necozione S, di Giosia P, Barnabei R, Allegaert L, Bernaert H, Ferri C.

[5] Biological functions of nitric oxide, http://en.wikipedia.org/wiki/Biological_functions_of_nitric_oxide (geraadpleegd 19-11-2014)

[6] Cocoa intake, blood pressure, and cardiovascular mortality: the Zutphen Elderly Study. Buijsse B, Feskens EJ, Kok FJ, Kromhout D.

[7] Effects of fats and fatty acids on blood lipids in humans: an overview. Katan MB, Zock PL, Mensink RP.

[8] High ratio of triglycerides to HDL-cholesterol predicts extensive coronary disease. da Luz PL, Favarato D, Faria-Neto JR Jr, Lemos P, Chagas AC

[9] Cocoa has more phenolic phytochemicals and a higher antioxidant capacity than teas and red wine. Lee KW, Kim YJ, Lee HJ, Lee CY.

[10] Flavanol-rich cocoa drink lowers plasma F(2)-isoprostane concentrations in humans. Wiswedel I, Hirsch D, Kropf S, Gruening M, Pfister E, Schewe T, Sies H.

[11] Impact of alkalization on the antioxidant and flavanol content of commercial cocoa powders. Miller KB, Hurst WJ, Payne MJ, Stuart DA, Apgar J, Sweigart DS, Ou B.

[12] Plasma antioxidants from chocolate. Serafini M, Bugianesi R, Maiani G, Valtuena S, De Santis S, Crozier A.

[13] The flavanol (-)-epicatechin prevents stroke damage through the Nrf2/HO1 pathway. Shah ZA, Li RC, Ahmad AS, Kensler TW, Yamamoto M, Biswal S, Doré S.

[14] Oral administration of the flavanol (-)-epicatechin bolsters endogenous protection against focal ischemia through the Nrf2 cytoprotective pathway. Leonardo CC, Agrawal M, Singh N, Moore JR, Biswal S, Doré S.

[15] The neuroprotective effects of cocoa flavanol and its influence on cognitive performance. Nehlig A.

[16] Consumption of cocoa flavanols results in acute improvements in mood and cognitive performance during sustained mental effort. Scholey AB, French SJ, Morris PJ, Kennedy DO, Milne AL, Haskell CF.

[17] Effects of regularly consuming dietary fibre rich soluble cocoa products on bowel habits in healthy subjects: a free-living, two-stage, randomized, crossover, single-blind intervention. Sarriá B, Martínez-López S, Fernández-Espinosa A, Gómez-Juaristi M, Goya L, Mateos R, Bravo L.

[18] Mycobiota and mycotoxin producing fungi from cocoa beans. Sánchez-Hervás M, Gil JV, Bisbal F, Ramón D, Martínez-Culebras PV.

[19] Impact of alkalization on the antioxidant and flavanol content of commercial cocoa powders.Miller KB, Hurst WJ, Payne MJ, Stuart DA, Apgar J, Sweigart DS, Ou B.

[20] The microbiology of cocoa fermentation and its role in chocolate quality. Schwan RF, Wheals AE.

[21] The effect of cocoa fermentation and weak organic acids on growth and ochratoxin A production by Aspergillus species. Copetti MV, Iamanaka BT, Mororó RC, Pereira JL, Frisvad JC, Taniwaki MH.

[22] Lead contamination in cocoa and cocoa products: isotopic evidence of global contamination. Rankin CW, Nriagu JO, Aggarwal JK, Arowolo TA, Adebayo K, Flegal AR.

[23] The neurobehavioural toxicology and teratology of lead. Winneke G, Lilienthal H, Krämer U.

[24] The persistent threat of lead: medical and sociological issues. Needleman HL.

Reacties

Wees de eerste om te reageren...

Laat een reactie achter
* Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.
* Verplichte velden
END INSERT BLOG LEADMAGNET
Wij slaan cookies op om onze website te verbeteren. Is dat akkoord? Ja Nee Meer over cookies »